avec le thé et le café, le maté fait partie des trois principales boissons contenant de la caféine les plus consommées dans le monde. Le maté est ainsi fortement consommé en Argentine, au Chili, au Paraguay, en Uruguay, au Brésil méridional et en Bolivie

Le maté peut être bu chaud ou froid, mais a une autre forme s'il est consommé froid  Il se boit dans une calebasse grâce à un tube métallique qui sert aussi de filtre, la bombilla.